Tour de France

Tour de France er verdens ubestridt mest berømte etapeløb, og vel også det mest berømte cykelløb i det hele taget. Det er også et af verdens ældste cykelløb, idet det har været kørt siden 1903, kun afbrudt af de to verdenskrige.

Dette års tour er meget spændende, fordi det er et rimeligt åbent felt, og ikke som de år hvor løbet var domineret af henholdsvis Miguel Indurain og Lance Armstrong.
Hvis man ser på Betsafes hjemmeside så er det sidste års vinder, Christopher Froome, der har de laveste odds på 2,10 (i skrivende stund).  Den kenyanskfødte englænder der vandt 2013 udgaven i fornem stil, og den eneste rytter der har så lave odds som ham er spanieren Alberto Contador, der ligeledes spilles til 2,10. Alberto Contador vandt touren i 2007 og igen i 2009.

Det korte, men krævende etape løb Dauphiné som køres i de franske alper, især omkring Grenoble hvor de sejeste bjergetaper i Tour de France ligger, har længe været betragtet som den ultimative formtest til Touren. Og hvis man skal dømme efter dette års Dauphiné så er Contador favorit i år. Han vandt sidste etape af Dauphiné i overlegen stil og sluttede på en samlet andenplads, hvorimod Chris Froome gjorde en middelmådig figur.

Så, der er lagt op til en duel mellem Chris Froome  og Alberto Contador hvis man skal tro på eksperterne. Men det er som sagt så langt fra givet at det bliver nogen af de to der vinder. Tag for eksempel den samlede vinder af førnævnte løb, Andrew Talansky. Den 25 årige Amerikaner er første kører på Garmin-Sharp holdet og 2014 versionen af Tour de France kunne vise sig at blive hans helt store gennembrud.

Et andet bud på en topplacering er Valverde. Den rutinerede spanier er ganske vist 34 år, og har i mange år stået i skyggen af hans mere succesrige landsmænd – først Indurain, og så Contador. Men 34 år er ingen alder i et løb som Tour de France, og hvis hans Movistar hold er godt kørende kunne det blive til en podieplacering i år.